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찰스 디킨스
주요저서
위대한 유산, 데이비드 코퍼필드 I, 데이비드 코퍼필드 II
작가소개

찰스 디킨스 Charles Dickens (1812~1870)

1812년 2월 7일 영국 포츠머스에서 태어났다. 유년 시절에 2년 정도 사립학교에 다니기도 했지만 집안형편이 어려워 학업을 포기하고 12세가 되던 해에 런던의 한 구두약 공장에 취직해 돈을 벌어야 했다. 그곳에서 디킨스는 하루 10시간 이상의 강도 높은 노동에 시달려야 했다. 15세가 되었을 때에는 변호사 사무실에서 사환으로, 다음해에는 법원에서 속기사로 근무했다. 이후 신문사에 취직해 기자로 활동하며 여러 신문사에 글을 기고했다. 1833년부터 본격적으로 작품 활동을 시작해, 1836년에 『보즈의 스케치』를 출간한다. 그가 글을 기고했던 신문사 중 한 곳인 「저녁 신문」의 편집인 조지 호가스와 인연을 맺으면서 그의 딸과 결혼까지 했지만 결혼 생활은 그리 행복하지 못했다.

디킨스의 대표작으로는 『위대한 유산』 『데이비드 코퍼필드』 『올리버 트위스트』 『크리스마스 캐럴』 『두 도시 이야기』 등이 있다. 그는 자신의 작품에 빅토리아 시대의 빈곤과 부조리한 사회 계층에 대한 신랄한 비평을 담았다. 그래서 가난한 사람들에게 인기가 높을 수밖에 없었다. 그는 소설 낭독을 위해 영국과 미국 곳곳을 여행했는데, 가는 곳마다 커다란 환영을 받았고 낭독회는 매번 대성공이었다. 당시뿐만 아니라 지금까지도 영국인들이 가장 사랑하는 작가 중 한 명인 디킨스, 살아생전 빅토르 위고와 함께 대문호로서의 명예를 얻은 그는 1870년 6월 9일 개즈 힐에서 심장마비로 세상을 떠났다.