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제인 오스틴
주요저서
오만과 편견, 오만과 편견
작가소개

제인 오스틴 Jane Austen (1775~1817)

1775년 12월 16일 영국 햄프셔주에 위치한 스티븐턴에서 태어났다. 아버지 조지 오스틴은 목사였는데 제인이 9세가 되던 해에 세상을 떠났다. 그래서 큰아버지의 도움으로 유년 시절을 보냈다. 7명의 형제자매가 있었는데 그중에서 특히 언니 카산드라와 각별했다. 12세 때부터 시와 소설, 희곡을 습작하면서 재능을 선보이기 시작했고, 20세가 되자 장편소설도 쓰게 되었다. 1795년에 장편 『에리나와 메리안』을, 1796년에는 『첫인상』과 『노생거 사원』을 완성했다. 1802년 부유한 한 젊은이로부터 청혼을 받았으나 거절한 뒤 집필 활동에 매진하며 평생 독신으로 살았다.

1805년 1월, 아버지가 세상을 떠나자 남은 가족들과 사우스샘프턴으로 거처를 옮겼다가 1809년에 다시 초턴에 자리를 잡았다. 1813년 『에리나와 메리안』을 바탕으로 다시 쓴 『분별력과 감수성』이 출간되었다. 또한 『첫인상』은 『오만과 편견』으로 개작되어 출간되었다. 이 작품들은 출간되자마자 많은 독자들로부터 큰 사랑을 받았다. 이 외에도 『맨스필드 파크』(1814) 『에마』(1815) 등을 발표했다.

1816년 건강이 나빠져 이듬해에 요양을 위해 윈체스터로 옮겨 갔지만 결국 건강을 회복하지 못하고 7월 18일, 42세의 나이로 세상을 떠났다. 1818년 『노생거 사원』과 『설득』이 출판되었다. 1999년, 영국 BBC가 ‘지난 1,000년 동안 최고의 작가는 누구인가?’라는 설문조사를 실시했는데 오스틴은 셰익스피어에 이어 2위에 올랐다.