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메리 셸리
주요저서
프랑켄슈타인, 프랑켄슈타인
작가소개

메리 셸리 Mary Shelley (1797~1851)

결혼 전 이름은 메리 울스턴크래프트 고드윈(Mary Wollstonecraft Godwin)으로 1797년 영국 런던에서 태어났다. 아버지 윌리엄 고드윈은 급진적인 정치철학자였고, 어머니 메리 울스턴크래프트는 『여성의 권리 옹호』 저자로 유명했다. 그러나 어머니는 그녀를 낳자마자 숨을 거두고 만다. 메리 셸리는 어렸을 때부터 아버지의 자유주의 정치 이론으로부터 많은 영향을 받으며 자랐다. 1814년에는 아버지의 제자였던 퍼시 비시 셸리와 사귀기 시작하여 1816년에 결혼하였다. 결혼하기 전 둘은 스위스 제네바 근방에서 시인 바이런 경, 의사 존 폴리도리, 언니 클레어 클레어몽과 함께 여름을 보냈는데 이때 『프랑켄슈타인』의 구상이 완성되었다는 일화는 유명하다. 대표적인 공포 소설이자 과학 소설의 시초로 평가받는 이 작품은 1818년 출간되어 큰 성공을 거두었다.

그해 부부는 영국을 떠나 이탈리아에 보금자리를 마련한다. 그러나 이곳에서 두 명의 아이를 잃고 만다. 그리고 1822년에는 남편 퍼시가 바다에서 배가 뒤집히는 사고를 당해 사망했다. 이후 우울증에 시달리던 그녀는 영국으로 돌아와 작품 활동과 아들을 돌보는 일에 몰두하기 시작했다. 1826년 『마지막 남자』를 출간했고, 『로도어』 『포크너』 등 다양한 소설과 여행기를 발표했다. 그러던 중 1848년 뇌종양이 발병하여 투병 생활이 이어졌다. 결국 1851년, 53세의 나이로 세상을 떠난다.